Brazilian Journal of Pulmonology

ISSN (on-line): 1806-3756 | ISSN (printed): 1806-3713

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Current Issue: 2004 - Volume 30 - Number 5 (September/October)

ORIGINAL ARTICLE

Clinicopathological findings in pulmonary thromboembolism: a 24-year autopsy study

Achados clínicopatológicos na tromboembolia pulmonar: estudo de 24 anos de autópsias

 

Hugo Hyung Bok Yoo; Fabiana Guandalini Mendes; Christine Elisabete Rubio Alem; Alexandre Todorovic Fabro; José Eduardo Corrente; Thaís Thomaz Queluz

 

Abstract

Background: Pulmonary thromboembolism (PTE) is still an enigmatic disorder in many epidemiological and clinical features, remaining one of the most commonly misdiagnosed disorders. Objective: To describe the prevalence and pathological findings of PTE in a series of autopsies, to correlate these findings with underlying diseases, and to verify the frequency of PTE clinically suspected before death. Method: The reports on 5261 consecutive autopsies performed from 1979 to 2002 in a Brazilian tertiary referral medical school were reviewed for a retrospective study. From the medical records and autopsy reports of the patients found with macroscopically and/or microscopically documented PTE, were gathered data on demographics, underlying diseases, antemortem suspicion of PTE, and probable PTE site of origin. Results: The autopsy rate was 42.0% and PTE was found in 544 patients. In 225 cases, PTE was the main cause of death (fatal PTE). Infections (p=0.0003) were associated with nonfatal PTE and trauma (p=0.007) with fatal PTE. The rate of antemortem unsuspected PTE was 84.6% and 40.0% of these patients presented fatal PTE. Diseases of the circulatory system (p=0.0001), infections (p<0.0001), diseases of the digestive system (p=0.0001), neoplasia (p=0.024) and trauma (p=0.005) were associated with unsuspected PTE. The most frequent PTE site of origin was the lower limbs (48.9%). Probable PTE sites of origin such as right-sided cardiac chambers (p=0.012) and pelvic veins (p=0.015) were associated with fatal PTE. Conclusion: A large number of cases do not have antemortem suspicion of PTE. Special attention should be paid to the possibility of PTE in patients with diseases of the circulatory system, infections, diseases of the digestive system, neoplasia, and trauma.

 

Resumo

Introdução: Tromboembolia pulmonar (TEP) é ainda uma afecção enigmática em diversos aspectos clínicos e epidemiológicos e frequentemente erroneamente diagnosticada. Objetivo: Descrever a prevalência e os achados anatomopatológicos de TEP em uma série de 5261 autópsias realizadas em um hospital universitário de nível terciário, correlacionar estes achados com as doenças de base e verificar a freqüência de suspeita clínica antemortem de TEP. Método: Revisão dos registros das autópsias consecutivas realizadas de 1979 a 2002 para um estudo retrospectivo. Dos prontuários e dos relatórios de autópsias dos pacientes que tiveram TEP documentada, macro e/ou microscopicamente, foram extraídos dados demográficos, doenças de base, suspeita antemortem de TEP, localização dos trombos nos pulmões e provável local de origem da TEP. Resultados: A freqüência de autópsias foi de 42,0% e TEP foi encontrada em 544 pacientes, sendo a principal causa da morte (TEP fatal) em 225 casos. Doenças infecciosas (p=0,0003) foram associadas com TEP não fatal e trauma (p=0,007) com TEP fatal. A taxa de não suspeita antemortem de TEP foi 84,6% e 40,0% destes pacientes apresentaram TEP fatal. Doenças do sistema circulatório (p=0,0001), infecções (p<0,0001), doenças do sistema digestivo (p=0,0001) neoplasias (p=0,024) e trauma (p=0,005), foram associadas com TEP não suspeitada clinicamente. A provável origem da TEP mais freqüente foram os membros inferiores (48,9%). Conclusão: A taxa de não suspeita clínica antemortem de TEP foi elevada. Atenção especial deve ser dada para a possibilidade de TEP em pacientes com doenças do sistema circulatório, infecções, doenças do sistema digestivo, neoplasias e trauma.

 

 

Keywords: Autopsy. Epidemiology. Pulmonary Thromboembolism.

 

Palavras-chave: Autópsia. Epidemiologia. Tromboembolia pulmonar.

 

 

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